Exoplanet het ontdek waar daar waterdamp is – en miskien selfs reën

Exoplanet het ontdek waar daar waterdamp is - en miskien selfs reën

‘N Span sterrekundiges aan die Universiteit van Montreal in Kanada het aangekondig dat hulle waterdamp in die atmosfeer van ‘n verre eksoplanet geïdentifiseer het, en soos u kan dink, het die wetenskaplike gemeenskap die nuus met groot entoesiasme ontvang. Dit is te wyte aan die feit dat water nodig is vir die vorming en ondersteuning van lewensvorme – soos ons dit ken – daarom is die ‘jagters’ van die planeet besig om die teenwoordigheid van hierdie komponent waar te neem.

(Potensieel) reënerige planeet

Die betrokke exoplanet het die naam K2-18b gekry en is in 2015 deur die Kepler-ruimteteleskoop van NASA ontdek. Dit is 111 ligjare van die aarde af, iets meer as 2 keer meer as ons planeet, en die massa daarvan is 9 keer groter as ons eie. die wereld. Boonop wentel die exoplanet om die rooi dwerg op ‘n afstand soortgelyk aan wat ons wêreld om die son beweeg, in die beroemde “bewoonbare gebied”, wat beteken dat K2-18b energie van sy ster kan ontvang, soortgelyk aan wat ons van ons s’n gekry het.

(Bron: ABC News / ESA / Hubble / M. Kornmesser / Reproduksie)

Op sy beurt is waterdamp ontdek uit die data wat deur die NASA se Hubble-ruimteteleskoop versamel is, en nadat navorsers in Montreal baie weermodelle geskep en gesimuleer het, het hulle tot die gevolgtrekking gekom dat, benewens ‘n exoplanet met ‘n atmosfeer wat damp bevat, die moontlikheid bestaan ​​dat water dit kan kondenseer en reën op die oppervlak vorm.

Ruimte uitdaging

Moenie dink dat dit ‘n maklike taak is om waterdamp op ‘n verre eksoplanet op te spoor nie, veral nie soos K2-18b nie, wat nie ‘n groot planeet is nie! Hy behoort tot ‘n baie groot klas planete in die heelal, bekend as “Mininetunos”, en dit is eerstens ‘n uitdaging om te bevestig dat hierdie sterre inderdaad planete is. Dit is omdat eksoplanete geïdentifiseer word deur planeetoorgange te bestudeer – wat gereelde veranderinge in die hoeveelheid lig wat deur hul sonne vrygestel word, veroorsaak – en in ‘n relatiewe klein wêreld, versteur die helderheid van hul sterre dikwels die waarnemings. . Stel u voor dat dit moeilik is om die atmosfeer van een van hierdie planete te ontleed.

Om die samestelling van die atmosfeer te bepaal, moet wetenskaplikes bestudeer hoe die lig wat deur die ster vrygestel word, gefiltreer word deur die gasse wat dit uitmaak en hoe die twee komponente in wisselwerking is – om te bepaal watter molekules verantwoordelik is vir die waargenome effekte. Volgens ‘n astrofisici by University College London, Engeland, aan die personeel van The Verge, sou hierdie soort navorsing soortgelyk wees aan ‘n New Yorkse-span wat op die Londense kollig fokus en kyk hoe ‘n muskiet voor die lig vlieg, en probeer dan uitvind watter kleur u vlerke is. Dit is so ingewikkeld!

Baie belangrike vordering

Die span van Montreal het ‘n ongelooflike werk gedoen met die identifisering van waterdamp – en voorspel dat dit selfs op K2-18b kan val – en hierdie ontdekking is een van die belangrikste vordering om die lewe op ander planete te soek. . Dit is egter waarskynlik dat dit nie die tyd is om die eeue oue twyfel op te klaar dat ons alleen in die heelal is nie.

(Bron: Phys Org / Universiteit van Montreal / Reproduksie)

Ondanks al die ontdekkings wat oor K2-18b gemaak is, weet wetenskaplikes niks van die samestelling daarvan of waaruit die atmosfeer bestaan ​​nie (behalwe dat dit waterdamp bevat). Aangesien dit ‘n mininetine is, het die eksoplanet waarskynlik ‘n rotsagtige kern, maar dit het nie ‘n harde oppervlak nie, so selfs as dit daar reën, sou daar geen plek wees om water in te samel of te vloei nie, selfs nie met K2-18b nie. in u ster se koshuisgebied.

Natuurlik sal verdere waarneming en navorsing nodig wees om te bevestig dat dit eintlik eksoplanet-toestande is, en met die ontwikkeling van meer gevorderde en kragtige ruimteteleskope en observatoriums, kan wetenskaplikes in die komende jare moontlik antwoorde kry.