Stigter van Waterstones nie jammer oor die verlies aan Indie-boekwinkels nie

Stigter van Waterstones nie jammer oor die verlies aan Indie-boekwinkels nie

‘N Nogal bytende artikel verskyn in The Guardian waarin die stigter van Timststone, stigter van die boekwinkelnetwerk Waterstones, sê: Ek voel nie skuldig nie oor die rol wat megachain gespeel het in die doodmaak van onafhanklike boekwinkels in die Verenigde Koninkryk. In ‘n tyd wat vergelykbaar is met Borders, het Barnes en Noble Waterstones dieselfde dodelike effek gehad: vee weg, snoei die outjie en maak die deur toe as die kantlyne daal. Dit het stede regoor die land sonder boekwinkels, groot en klein, gelaat.

Wat sou Waterstone so sinies laat lyk oor die rol wat sy onderneming daarin gespeel het? Eerstens sy eie ervaring. Volgens The Guardian beweer Waterstone dat hy as ‘n onafhanklike boekhandelaar begin het, hoewel hy baie geld verdien het omdat hy die idee van ‘n oulike boekwinkel versteur het, toegewyde personeel en gerieflike werksure aangebied het.

Maar die idee dat ‘n enkele aanlynwinkel of ‘n enkele aanlynwinkel ‘n bedryf kan vernietig, is ‘n nadeel. Wie besluit immers om na die megastore te gaan? Of klik op “voeg in mandjie toe?” Die kliënte het dit self gedoen.

Daar is selfs meer faktore as dit kom by die vernietiging van iets net so waardevol soos onafhanklike boekwinkels. As ‘n onderneming wat dikwels stap of blaai, moet hierdie winkels sigbaar en toeganklik wees, en moet hulle “op pad wees” om voordeel te trek uit die voetgangerverkeer wat met nabygeleë ondernemings verband hou. As die eienaars die huur in ‘n klein winkeltjie verhoog net omdat ‘n meer waardevolle winkel in die omgewing geopen het, sal geen bemarkings- of boekwinkel die verskil maak nie.

Uitgewers maak dit natuurlik ook nie maklik nie. Byvoorbeeld, winsmarges beteken nie dieselfde as u winkel dink dat minder as honderd verkope per dag ‘n goeie deal is nie. Opberging van titels kan problematies wees vir winkels, en die risiko dat daar nie verkoop word van voorraad wat nie verkoop kan word vir geld nie, is te groot vir sommige winkels om per ongeluk; kliënte vertrek sonder die nuutste boek waarheen hulle gegaan het, en hulle bel Amazon op hul telefone as hulle vertrek.

Hoewel onafhanklike boekwinkels nou ‘n klein periode van optimisme en toenemende groei geniet, is die enigste ding wat hulle oop sal hou, dat die mense wat die meeste direkte invloed het – naamlik kliënte en uitgewers – dit doen. Die skuld van Amazon of selfs groot boekwinkels is op die oomblik dom; verbruikers kan nou letterlik alles aanlyn koop, maar die wêreld is vol verkopers wat dieselfde produkte verkoop. Die koop van boeke moet nie anders wees nie.