Apple se chipverskaffer produseer die modernste chips

Apple se chipverskaffer produseer die modernste chips

DigiTimes berig dat Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) die tyd wat dit neem om stelsels met die 7 nm-proses te verwyder, drie keer verminder het. Die maatskappy is die grootste gieterij ter wêreld en vervaardig skyfies wat deur ondernemings ontwerp is sonder die toerusting wat nodig is vir hul produksie. Dit sal op Apple, Huawei en Qualcomm van toepassing wees. TSMC het verlede jaar gesê dat dit 10.436 verskillende produkte vervaardig deur 261 verskillende tegnologieë vir 481 verskillende kliënte te gebruik, maar Apple is verantwoordelik vir die grootste persentasie jaarlikse omset. Die proses van 7 nm verwys na die aantal transistors wat ooreenstem met die geïntegreerde stroombaan; hoe kleiner die getal, hoe meer transistors binne. Hoe meer transistors in die stelsel is, hoe sterker en energiedoeltreffender is dit. Neem in ag dat Huawei se 5G Kirin 990 SoC-weergawe 10,3 miljard transistors bevat. Volgende jaar sal TSMC begin om 5 nm skyfies van die monteerbaan af te rol, en hierdie komponente sal 171,3 miljoen transistors per vierkante millimeter bevat. En stelsels van 3 nm kan tot 2022 ‘n werklikheid wees.

Die produksietyd van 7 nm het drie keer toegeneem van twee maande tot ses maande

Die afleweringstyd is nou ses maande, vergeleke met twee maande, wat beteken dat TSMC-kliënte vroeër bestellings sal moet ontvang as hulle ‘n konstante aanbod van skyfies wil handhaaf. Die gieterij beweer dat ‘n langer tydsduur slegs benodig word vir kliënte wat tot 7 nm van ‘n groter prosesnode afry of vir diegene wat die produksievermoë vergroot. Daar word geglo dat TSMC Apple prioriteit gegee het aan die behoeftes van 7 nm, wat een van die redes is vir drie keer sulke implementeringstye. Dit wil voorkom asof ander maatskappye haastig moes wees om die bestelling te plaas voordat Apple die knoop van 7 nm oorgeneem het.

Die Apple A13 Bionic word vervaardig deur TSMC met behulp van ‘n 7 nm-proses

In 2015 het beide TSMC en Samsung die A9-chip vervaardig, wat die chip Apple iPhone 6s en iPhone 6s Plus aangedryf het. Sedertdien het slegs TSMC die taak gekry om die chipsets wat op die iPhone gebruik is, prys te gee. Apple het natuurlik ‘n gieterij nodig wat skyfies kan lewer in die hoeveelheid en kwaliteit wat slimfone nodig het. Sedert Apple in 2016 uitsluitlik op TSMC vir die iPhone 7 en iPhone 7 begin staatmaak het, lyk die tegnologie-reus heeltemal tevrede met die maatskappy.

Terwyl TSMS floreer, sal die verkope van slimfone na verwagting vanjaar met 3,8% daal. Dit lyk egter of die langer implementeringstyd in TSMC ‘n verandering in die situasie in 2020 voorspel. Gartner voorspel ‘n toename in die verkope van slimfone volgende jaar met 1,5%. Die groeiende vraag na 5G-telefone, wat baie van hulle verwag om in 2020 te begin, is miskien een van die redes waarom hulle ‘n volledige TSMC-danskaart het; ‘n deel van die produksie van 7 nm bevat 5G-modemstelsels.

TSMC verloor sy belangrikste kliënt in 2020, maar slegs vir een jaar. Samsung, wat sy eie halfgeleierproduksietoerusting het, sal na verwagting die mobiele platform Snapdragon 865 vervaardig, maar volgende jaar sal dit na TSMC terugkeer vir die 5 nm mobiele platform Snapdragon 875.

TSMC is in die middel van ‘n regstryd met GlobalFoundries. Laasgenoemde beweer dat TSMC 16 van sy patente oortree het en ‘n geding teen die gieterye in die VSA in Duitsland ingedien het. In sy aansoek by die Internasionale Handelskommissie (ITC) vra GlobalFoundries ‘n verbod op die invoer van toestelle wat onwettig vervaardig kon word op grond van sy IP-adres aan die VSA. Dit sou die versending van verskeie iOS- en Android-toestelle na die Amerikaanse TSMC verbied. Dit het die eis van die hand gewys en gesê dat hy “hewig sou veg en alle opsies gebruik om ons eie tegnologie te beskerm.”